Домой / Наука / «Сестра» Плутона Хаумея оказалась окольцованной

«Сестра» Плутона Хаумея оказалась окольцованной

Хаумея стала первым транснептуновым объектом, окружённым кольцом, сообщают европейские астрофизики.

Хаумеа — один из самых интересных транснептуновых объектов Солнечной системы. По статусу она — карликовая планета, то есть не планета и не спутник (всего в Солнечной системе таких четыре штуки, включая Плутон). Её массы недостаточно для того, чтобы расчистить свою орбиту, зато хватает на то, чтобы принять округлую форму — этим карликовые планеты отличаются от астероидов.

Хаумеа не похожа на шар, скорее — на мяч для американского футбола; даже в полярной проекции она не круглая. Кроме того, Хаумеа знаменита тем, что вращается быстрее прочих крупных объектов Солнечной системы — «сутки» на ней длятся всего 3,9 часа.

«Мы знали, что 21 января 2017 года Хаумея пройдёт перед яркой звездой. В эту ночь 12 телескопов были направлены на Хаумею», — рассказывает руководитель исследования, астрофизик Хосе Луис Ортис и института астрофизики Андалусии. Январские наблюдения позволили с большой точностью измерить карликовую планету (в длину — 2320 км, почти с Плутон) и определить её форму и плотность (последняя оказалась меньше предполагаемой). Но самое интересное — не на Хаумее, а вокруг нее: она оказалась первым транснептуновым объектом с собственным кольцом.

Кольца в Солнечной системе есть у газовых гигантов — Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна, у некоторых спутников; подозревали, что система колец может быть и у Плутона, но недавно опубликованные данные зонда New Horizons свидетельствуют о том, что колец у бывшей девятой планеты нет. А у Хаумеи — есть: кольцо лежит в экваториальной плоскости карликовой планеты и вращается втрое медленнее, чем она сама.

Происхождение кольца Хаумеи пока остаётся загадкой для учёных. Оно могло сформироваться в результате столкновения с другим объектом или из вещества самой Хаумеи, отделившегося от неё под действием центробежной силы.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *